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英语词汇概说

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英语词汇概说
  一、英语词汇的国际法
  英语是一种国际性的语言。世界上有三亿四千万人把英语作为母语,这些国家是英语、美国、爱尔兰共和国、澳大利亚、新西兰、加拿大、南非等国;而把英语用作第二语言的国家(即不是本族语,但为所在国通用语)的国家也很多,如印度、新加坡、马莱西亚等。至于把英语作为外语使用的国家更是普及全球,使用人数达七亿五千万,可见,英语已成为世界上使用人数最多的语言之一。
  英语词汇是一个庞杂的体系,要想学好英语单词,必须对词汇有一个基本了解。英语原是盎格鲁(Angles)民族的语言,该民族于公元5世纪欧洲大陆移民英伦三岛,同时也带来也他们所使用的语言——盎格鲁语(Angles),也就是今日的英语(English)。由于英民族与土著凯尔特人(Celt)的混居,后又受罗马文化的影响,以及北欧人(讲斯堪的纳维亚语)的入侵,诺尔曼人(讲法语)的征服,文艺复兴运动的影响,加之近代英国不断的强盛,与世界交往的日益广阔,从而便利英语不吸收外来语词汇。如从凯尔特语、拉丁语、斯堪的纳维亚语、法语、希腊语、西班牙语、德语、意大利语等,后期还从东方语言(尤其是汉语)中吸收了大量词语,这使得英语词汇具有了国际性的特点。
  二、英语词汇量问题
  语言学家把英语里所有的单词,也就是英语的整个词汇叫做英语“词库”。学习英语词汇是学习英语的重要的组成部分。人们经常问,英语到底有多少单词?《牛津英语词典》(Oxford English Dictionary)1928年第一版词414829个,1989年第2版收词超过500000个。尽管《牛津英语词典》是收录英语单词最多的词典,但是他也无法把所有的单词都收集在内。如果加上无数学科的专门术语和俚语、方言、新词,英语的词汇远远超过200万个,并以每年至少850个新词的速度增加,是世界上现有的5000多种语言中词汇量丰富的语言之一。
  一个人的“词汇量”可以分为四个层次,掌握的数量依次递增:能说的词汇(speaking vocabulary)、能写的词汇(writing vocabulary)、能读的词汇(reading vocabulary)和能猜的词汇(guess vocabulary)。前两个层次属于能够应用的积极词汇(active vocabulary),后两个层次属于不一定能够应用消极的词汇(passive vocabulary)。
  扩大词汇量不仅仅为了记住一些偏词、难词的意,也不仅仅意味着记住豪不相关的一个个的单词。扩大词汇量的真正目的是为了熟悉和掌握谈论、描述丰富多彩、奇特有趣的大千世界的本领,而词汇是掌握这种本领的基础。
  三、14个Brown主导词
  14个Brown主导词是人们根据常用的20 000多个词构成总结出来的,它们含有英语中最常用的英语词根和词缀。



  从上面可以看出,14个Brown 主导词中共含有38个词缀和词根,其中前缀20个,后缀4个,词根14个。

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