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英语单词的结构

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英语单词的结构
  第二次世界大战以来,现代英语发生了较大的、较快的变化,这种变化最明显地表现在词汇方面。新词和语法主要是利用语言现有的材料通过构词方式产生的。
  一、英语单词的结构
  研究单词的构词方式应当首先从分析单词的结构入手。
  词是能独立运用的、最小的、有语义的语言单位。根据其句法功能,词可分为功能词(function word)和定义词(content word)两类。功能词指的是没有完整词汇意义但有语法意义或语法功能的词,包括限定词(determinate)、代词(pronoun)、介词(preposition)、连接词(conjunction)、助词(auxiliary verb)、感叹词(interjection)等。定义词指的是本身有完整的词汇意义的词,包括名词(noun)、动词(verb)、形容词(adjective)、副词(adverb)等。
  英语单词是由字母拼写而成的,可以由一个字母组成一个单词,例如I(pron,我);也可以由45字母组成一个单词,例如:pueumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis,这个词可译为“肺火山超微硅粉沉着症”。但是这不是英语中最长的词,下面这个词由58个字母组成:diisobutylphenoxyethoxyethylbenzylammoniumchloride,这个词我们可译为“二-异丁基、酚氧乙基、二由基苄基氯化铵”。这个巨型单词,如果没有一个有效的记忆方法是很难让人掌握的,所以,我们要了解英语单词的内部结构。
  1.词素(morpheme)
  词素是词的组成部分,是语言中语音和语义的最小结合体,它可分为词根和词缀。词根是词的核心部分,是体现词的词汇意义的词素。可以单独成词的词根叫自由词根,如bed,band,see,look等。不可以单独成词的叫粘着词根,它是隐藏于单词之中的,如,spect(看),graph(写),mit(送),clude(闭),fac(作),等等。
  粘着于词根的词素叫词缀,其只构成词汇意义的次要组成部分,又可分为屈折词缀和派生词缀。屈折词缀是语法意义的标记,只表示一定的语法范畴,如表示过去时的-ed、比较级的-er、被动语态的-ed等。派生词缀通常决定了词的词性,同时也表达了一定的意义。根据其与词干的相对位置又可分为前缀、中缀与后缀三种。如work 工作;workable (价格)做得开的;unworkable (价格)做不开的;

  在各类词素中,自由词根是惟一的自由形式。
  2.自由词根(简单词)
  由一个自由词根组成的词就叫做“简单词”(simple word),如bad,good,high,tall等。自由词根在英语词汇中使用频率很高,且相当稳定。简单词的生命力特别旺盛,不断产生新义。如green一词,新义是“有利于环境保护的”,可以跟无数单词搭配使用,例如:green lobby,green lung,green food等等。自由词根跟自由词根可以相互结合,构成各式各样的复合词(compound word);自由词根也可以跟各种粘附形式,特别是与派生词缀广泛结合,构成为数众多的派生词(dervational word)。可见,自由词根是英语词汇的基本组成部分。
  3.粘着词根(unproductive root)
  粘着词根绝大多数源自希腊语、拉丁语。如:flict-(L.) 打击 afflict,conflict,inflict;gyn-(L.) 妇女 gynecology,monogyny,philogyny;cosm-(GK) 宇宙,世界 macrocosmic,cosmism,cosmonaut;上述几个粘着词根是固定在希腊语、拉丁语的借词中,不能把它们游离出来构成新词,因此是无构成能力的。还有不少构词能力很强的粘着词根,它们或者彼此结合,或者加上词缀,或者和自由词根结合构成新词。
  如:tele- telecomupting 远程计算(通过普通线路使用远距离的中心计算机进行计算方式);telecopier 电话复写机,电话传真机;telediagnosis 电视诊断,英语中这种有构成能力的粘着词根叫做“组合形式”。
  4.派生词缀(productive affixes)

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