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从词缀的角度反思英语构词法

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  根据词素构词理论,我们可将各种传统构词法统一在派生法之下。按照是否使用词缀与使用何种词缀之不同,又可将派生法分为三级:无词缀的“零级派生”可以产生简单词、原始复合词、转化词和合成词;使用原生词缀的“一级派生”产生原始派生词,即原生词;使用派生词的“二级派生”产生二次派生词,即传统意义上的派生词。三级派生法大大开拓了英语构词法的领域,使绝大部分的英语单词都变得可分析、可解释了。

  我们以前看到很多书上介绍的构词法有3种:转化、合成与缀合(或派生)。可惜,这些构词法的立足点都是单词词基,它局限了我们的视野,影响了我们对词缀及缀合法的认识。现在,我们有了新的立足点:大家已经接触了词素构词的理论,认识了词缀的本质与种类,还懂得区分能与不同的词基词素结合的不同的词缀(即派生词缀、原生词缀和屈折词缀)。具备了这些知识,我们就可能以词素为基础,从词缀出发,重新透视英语的构词现象。

  问题变得简单了,我们发现:各咱构词法都可以统一在派生法之下,而派生法又可以按照是否使用词缀与使用何种词缀分成2大类3个级别。

  第一类只有一个级别,即零级派生的无词缀构词(Non-affixation),又称零派生构词(Zero Derivation)。在这类构词法中,参加构词的只有词基词素。根据词基的性质,又可分为两种:

  1.粘附词基词素的词。其方式为:“粘附词基+ 零原生词缀”。根据粘附词基的数目,可分为:
 
   1)粘附词基 + 零原生词缀 -->简单词(Primary Word):
    
     act(做)+ 零原生词缀 --> act n.行为

     firm (固定的)+ 零原生词缀 --> firm adj.结实的
 
     press (压)+ 零原生词缀 --> press v. 压(在拉丁词原形中,这些单词确有词缀:actum,firmus,pressere。在英语中,可表现屈折变化的-um,-us,-ere 被当作“盲肠”割掉了。于是,此外只剩下个“零原生词缀”。)

  2) 粘附词基 + 粘附词基 --> 原始合成词或原始复合词(Primitive Compound):

    manu (手) + script(写)--> manuscript n.手稿

    ped(男孩)+ agogue (引导)-->pedagogue n.教师

    helic(旋转) + -o- + pter (翼)--> helicopter  n.直升飞机

  2.自由词素构词。其方式为:“基本单词 + 零派生词缀”。根据基本单词的数目,也可分为:

   1) 基本单词+零派生词缀 --> 转化词(Converted Word)(这是传统上称为转化法的构词方式):
 
    act n.行为 + 零派生词缀 --> act v.扮演

    firm adj.结实的 + 零派生词缀 --> firm v.使坚定

    man n.人+零派生词缀 --> man v.给...配备人员(试比较:simple(简单的)--> simplify(使简化),这里,从形容词转变成动词是通过加后缀-ify 实现的,因此,无词缀转化被称为“零派生”。)

    full adj.充满的 + 零派生词缀 -->fill v.使充满

    gold n.黄金 + 零派生单词 -->gild v.把...镀金(这两个单词的转化通过单词内部元音的变化完成的,因为不使用词缀,所以也属于“零派生”范畴。)

  2) 基本单词+基本单词 --> 合成词或复合词(Compound Word)(这就是传统上的合成法构词方式。):

   man n. 人 + power n. 力 -->manpower n.人力

   blck adj. 黑 + board n.板 --> blackboard n.黑板

   honey n.蜜 + moon n.月 -->honeymoon n.蜜月(当然,合成词也可以转化:honeymoon n.蜜月 -->honeymoon v.度蜜月,这只不过是重复一次零派生。)

  第二类是词缀构词(Affixation)。这种方法生成的单词统称派生词(Derivative),又称复杂词或主从词(Complex Word)。词缀构词时,根据词缀的性质,又分两个级别:原生词缀构词与派生词缀构词。现分述如下:

  1.原生词缀构词为一级派生。其方式为:“粘附词基+原生词缀 -->原始派生词或原生词(Primary Derivative)”。根据参与构词的原生词缀的位置与数目又可分为3种:
 
   1) 原生前缀+粘附词基--> 前缀原生词:

     ex- (出) + pend (支付)-->expend v.付出

     im-(入) + port (运)--> import v.输入

     pro- (向前)+ gress (步)--> progress n.进步

  2) 粘附词基+ 原生后缀 --> 后缀原生词:
 
    equ (相等的)+ -ate (使...)-->equate v.使相等

    liter (文字)+ -al (...的)--> lilteral adj.文字的

    vis (看)+ -ible (可...的)--> visible adj.可见的

  3) 原生前缀+粘附词基+原生后缀 -->前后缀原生词:

   im- (不) + pecc(犯罪) + -ant (...的) --> impeccant adj.无罪过的

   circum- (环绕)+ locut (说)+ -ion (...方式)--> circumlocution n.迂回说法

   tele- (远)+ vis(看)+ -ion(...方式)--> television n.电视

  2.派生词缀构词为二级派生。其方式为:“单词+派生词缀”--> 二次派生词(Secondary Derivative)”(这就是传统构词法所指的派生法。)。根据词缀的位置,又可分为两种:

   1) 派生前缀+单词(这里,单词指原生词(如 visible,prefer等)或简单词(如act,man等),不同。)-->前缀派生词:

    in- (不)+ visible adj.可见的 --> invisible adj.不可见的
  
    re- (再)+ import  v.输入 --> reimport v.再输入

    un- (不)+ able adj. 可能的 --> unable adj.不可能的

    super- (超) + man n. 人 --> superman n.超人

   2) 单词+ 派生后缀 --> 后缀派生词:

    man n.人 + -less (无...的)--> manless adj.无人的

    work v.工作 + -er (...者)--> worker n.工人

    prefer v.更喜欢 + -able (可...的)--> preferable adj.更可取的

    real adj.实际的 + -ize(使...)-->realize v. 使实现

  为了帮助大家理解与记忆上述内容,再将这种以词素为基础的构词法体系整理如下表。表格中所体现的是构词的结果,其中有星号(*)的派生词较为少见,括号中标出的是传统构词法的相应区域:

各级派生表

  从上表可以清楚看出,以词素为基础的构词法体系比以单词为基础的传统构词法体系有更大的覆盖面。它不但包容了传统构词法的三大项目,并且为我们开发出简单词、原始复合词与原始派生词这三块词汇研究与学习的新领域。在英语中,外来借词数以万计,其中大部分是原始派生词,因此,我们现在学习的新构词理论与原生词缀知识在今后的学习中将大有用武之地。

  最后,顺便指出:零派生、一级派生、二级派生,这三级派生法是英语中绝大部分的、复杂的单词的基本构词方式。不过,有的只需要一次完成,有的则需要多次完成而已。简单词、原始派生词和复合词都可能再次转化,这不过是再来一次零派生构词的过程;简单词、转化词、合成词、原始派生词、二次派生词,全都有再次派生的可能,这只是再进行一次二次派生。有些单词可能通过三、四次的构词程序,变成非常长的复杂词,但它们都逃不出这三级派生法的掌心。对这些多层派生词,我们将能够根据构词的逻辑顺序进行层层解剖,化繁为简,变难为易。不过,要练就这样的一又慧眼,还得对词缀的形、音、义、性格方面作深入的学习与研究。

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