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字母通转、辅音结构及字母相邻现象

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1.字母通转
  由于字母本身的原因,也由于比较复杂的来源,英语词汇在形式上存在着辅音字母通转现象。产生这些现象的原因之一是字母的演变,如字母C是由北闪米特语的Ghimel和希腊语的Gamma,通过埃特鲁斯坎语演变而来。在埃特鲁斯坎语中,[g]与[k]两音无实义区别,字母C用来表示这两个音。在拉丁语中C与英语字母K相同,主要用于字母A和O之前。当C引入英国时,此音便被保留了下来,仍发[k]音,这样C与K都发[k]音。在埃特鲁斯坎语中[g]音和[k]音无意义上的区别,但在拉丁语中,两者有了区别,为了区别[g]音,于是人们在字母C的下部弯曲上加上了一短横,这样一个新字母G便产生了。拉丁语中将G放到原来闪米特语和希腊语中Z的位置上,而Z却被省略掉了。这就是为什么今天英语中在字母Z条下词目少的原因,因为新生的字母G抢了Z的位置,也因为拉丁语中没有[z]音的缘故。直到公元前1世纪罗马人征服希腊后,当人们翻译像zeugma和zephyros这样的词时,[z]音必须重现。这样字母Z和由希腊语派生的Y一起被置于字母表之末,随后被传至所有西欧字母表的最后位置上。字母G的横空出世,使字母C与K有了一个新的兄弟,从此字母C、G、K便有了不解之缘。它们在许多单词中占有同一音位。可互相通转,如:
  act做——agent代理人,做
  auction拍卖——augment增加
  callant男孩——gallant勇武的男人
  camel骆驼——gimel骆驼
  puncture刺——pungent尖锐的
  clear清亮——glair 蛋白黏合剂
  clay泥土——gley 潜育土
  clay黏土——glue胶水
  picture图画——pigment颜料
  colp阴道——gulf海湾
  crape弯曲——grape葡萄,弯曲
  corn谷粒——grain谷粒
  courge鱼饵长篮——gourd葫芦
  cithara齐萨拉琴——guitar吉他
  decent体面的——dignity尊严
  document文献——dogma教义
  lacrimando悲哀的——lagrimmando悲哀的
  noct夜,黑——night夜,黑
  extinction扑灭——extinguish扑灭
  tingle丁当声——tinkle丁当声
  stick火棍——stigma烙印
  section部分——segment部分
  acre田地——agent做,种
  flacon细嘴瓶——flagon酒壶
  rect直——right直,正,对
  pact协议,固定——page张,固定
  necromancy关亡术,黑色——negro黑
  locust蝗虫——langosta刺龙虾
  angle角,弯——ankle踝关节
  上述例子只是它们通转的一小部分,字母C与K在词首互换、通转的例子很多,如“case—kas(食橱),camphor樟脑—kapur龙脑香,cole芸苔属植物—kale羽衣甘蓝”等。
  由于字母演变而通转的另一组辅音字母就是F,U,V,W,Y。字母F是由北闪米特语字母Waw演变而来。Waw的书写形式在闪米特语中有点像今天的字母Y。希腊人将Waw演变为希腊语的Upsilon,相当于今天英语中的U。在埃特鲁斯坎语中,U的声音由V来表示, 在后来古典拉丁语的碑文书写中, V既作为U,也作为V。在中世纪早期,U和V在发这个音时可以交替使用。V出现在碑文书写中,U出现在手稿中,一直到中世纪之后两者才分离。字母W被称为“double u”。约在11世纪,诺曼人抄写员创造了这个字母,以代表英语音,以便把两个U同一个U和一个V区别开来,因为它们在它们自己的语言中已没有必要。字母Y与F、U、V、W之间的联系主要是形状上的,它们的形状可追溯至希腊语字母Y。Y是北闪米特语的一个变体。在公元前1世纪希腊被罗马人征服后,它被用来翻译希腊语的Y音。由于这样复杂的演变过程,这几个字母彼此之间便有了千丝万缕的联系。在相当长的时间里,它们的书写形式,基本上是一致的,直到当代它们才各取其形。由于历史上的联系,它们的含义也大致相同,就辅音字母而言,它们存在着通转关系。如:
  fat大桶——vat大桶
  fan扇子——winnow杨谷
  fan扇子——ventilate通气
  fan扇子——wind风
  fifth第五——five五个
  foehn热风——warm热
  furnace火炉——warm热
  furnage炉灶费——warm热
  fade褪色——vade褪色
  fade失去——wade走
  vomit吐——wem品德上的污点
  valiant英勇的——wield强大,胜
  vermin蠕虫——worm 虫子
  veer转向——wire转变方向
  via经过——way途径
  vice弱点——weak弱
  vice替代,变化——week转动
  voyage航程——way路途
  vola掌——  wale列板,掌
  voluble滚动的——wallow滚动
  vanish消失——wane减小
  vain徒然——wane亏缺
  wer男人——virile男人的
  viduity寡居——widow寡妇
  valid有效的——wield使用
  varmit害虫——worm虫子
  vermis蚓部——worm虫子
  源于字母演变的通转还有Y, J, I。字母J与Y通转的例子如:“jerk猛地一拉—— yank猛拉,  jar 巨震——yaw摇摆, junior年轻的—— young年轻的,   juvenile幼年的—— young年轻的, join连接——yoke轭, junction 连接——yoke轭,jolly愉快的——Yule圣诞节, major主要的——mayor市长, jardinière花盆架——yard园子, joust格斗—— yoke轭 , jugate扣结的——yoke轭, just合理的—— yoke轭” 等。S与W也可通转(英语字母S是由北闪米特语中与现代英语字母W相似的一个字母发展而成,这样我们就清楚了为什么“水”既可以是water,也可以是sea,sound, swim)。源于字母演变的通转数量有限。通转现象产生的第二个原因与不同语源有关。众所周知,英语词汇既有日尔曼语族成分,又有印欧语系其他语族成分。即使在印欧语系中,拉丁语形式与希腊语形式也有所不同。这样,在今天的英语词汇中至少存在着三套以上词汇体系。这些体系在同时影响着英语词汇的形态。如十个基数词在希腊语、拉丁语、古英语及古高地德语中的形式分别为:
  [希腊语]        [拉丁语]      [古英语]      [古高地德语]
  one一                unus一            an一                ein一
  dyo二                dua二              twa二             zwen二
  treis三              tres三               thrie三            dri三
  tettares四        quattuor四         feower四         fior四
  pente五           quinque五          fif五                funf五
  hex六              sex六                 siex六             sehs六
  hepta七           septem七           seofon七         sibun七
  okto八             octo八               eahta八          ahto八
  ennea九           novem九            nigon九          niun九
  deka十             decem十            tien十             zehan十
  即使是很粗略地对比以上四种语源的基数词,我们便能发现不少东西,如表示“一”时,尽管元音可能是o, u, a或ei,但辅音n出现在所有这四种形式中。表示“二”时,存在词首辅音d, t, z的通转,表示“三”时,存在t, th 和d的通转。表示“四”时,存在t, q, f的对应关系,表示“五”时,首位辅音为p, q, f(其中p与f的通转是最常见的形式)。表示“六”和“七”时,存在着h与s的通转。表示“八”时,希腊词okto中的-kt-与拉丁词octo中的-ct-相同,古英语eahta中的-ht-与古高地德语ahto中的-ht-同形。表示“九”时,我们看到四种形式中字母n的作用。在表示“十”时,存在着d,t,z的通转。
  从表示“六”的希腊形式sex中,我们看到字母h与字母s的这种对称关系。按照这种关系我们就能很容易地理解像semi(一半)与hemi(一半),sept(七),与hept(七),sell(卖)与helein(希腊语“卖”),super(上,超)与hyper(上方),salt (盐)与hali(盐),serpent (蛇)与herpein (希腊词“爬”),sam(一半)与half (一半),same (相同)与homo(同-)等。由于字母C有[s]音,这样,C与H也自然可以通转,如:cell (储藏室),cellar (地窖) ,cella (小室)与hell (地狱),hall (府第),hull (果皮)同源,cuddle (搂抱)与huddle (偎依),coax (哄骗)与hoax (哄骗),corn (鸡眼,钉胼)与horn (牛角),corner (角)与horner (吹号者),hostage (人质)与custody (拘留),cord (心)与heart  (心),he (他)与ce (爱尔兰词“他”),harvest (收获)与carpere (拉丁词“收获”)等。
  与C和S有关的二合字母sc可与sh通转,sh可与sk通转,如:(sc——sh)
  scoot急冲——shoot射出
  scarp崖岸——sharp陡
  scoop器皿、形状——shape形状
  score刻痕——shear刻,画
  scotia凹圆线——shade影子
  scribe刻,写——shear刻,划
  scrike尖叫——shriek尖叫
  scrimp虾——shrimp虾
  scroll羊皮纸——shred卷轴
  scrub擦净——shrub清除
  scrubby矮小的——shrubby矮小的
  scruffy破旧的——shabby破旧的
  scuttle小步急奔——shuttle小步急奔
  scab碗——shell壳
  scalp头皮——shell壳
  scene影子——shine闪光
  scone生面烤饼——sheen发光
  scorpion蝎——shear切,剪
  screed布片——shred碎布
  scuff  曳行  —shove 曳行
  scrod小鳕鱼——shred碎片
  又如:(sh——sk)
  shirt衬衣——skirt裙子
  ship船——skiff小帆船
  shy投、抛——sky向上投
  shell壳——skull脑壳
  shit粪便——skit粪便
  shame羞怯——skaamoog猫鲨科的鲨(被捉后常用尾遮头)
  shell壳,分开——skill切,技巧
  ship船——skipper船长
  shed分开——skean青铜双刃短剑
  shade影子——skedge树荫
  shiel遮蔽——skeel木桶或木盆
  shoot射击——skeet飞靶射击
  sheave滑车轮——skeif抛光盘
  shoot射击——skite迅速前进
  shoe鞋——skin皮
  shelf架子——skelf架子
  shed分开——ski滑雪板
  shank腿——skink牛跗关节浓汤
  shrill尖叫——skirl发光锐声
  shuttle梭子——skittle九柱戏
  再如:(sc——sk)
  scag海洛因,香烟——skag香烟
  scad许多——skad许多
  scale云——sky天空
  scathe损害——skaith损害
  scalp头皮——skelp头皮
  scud急奔——skeet快速向前
  scamp潦草从事——skimp潦草从事
  scherm屏障——skirmish小战斗
  scivvy内衣——skivvy内衣
  sculk偷偷摸摸——skulk偷偷摸摸
  scal吟游诗人——skald吟游诗人
  scat粪便——skarn粪便
  scale使分散——skail使分散
  scoot急冲——skeet快速向前
  scepsis怀疑——skepsis怀疑
  scum浮渣——skim撇去
  scop用力移动——skip跳跃
  scive切片——skive切片
  scale碗——skoal祝酒
  screech刺耳声——skreak刺耳声

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