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字母A的原始含义及其发展

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  a
1.
  大约在公元前1000年左右,腓尼基人和其他闪米特民族就开始使用图形符号来表示单个语音,以代替音节或词。在他们的字母表上共有22个字母,每个字母都有一个实义名称。表示动物,人体,或表示房屋,工具(见附录)。总之,这些字母所表示的名称与当时社会生活密切相关。排在字母表首位的字母,是被腓尼基人称为Aleph的声门塞音。意思是“牛”。当腓尼基字母传到希腊时,语音中没有声门塞音的希腊人用Aleph表示元音“a”。他们改变了这个字母的形状,并将其名称改为Alpha,使结尾的辅音变为元音。后来,罗马人通过伊特鲁里亚人(Etruscan)从希腊人那里借用了这个字母。使用并将它刻在石碑上。此后就成为现今英语大写字母A的原型。由于其最早的书写形式为к,所以学者们普遍认为这个字母可能源于牛头的象形形式。至于这个字母到底是不是象形字母,这不是本书要讨论的问题。本书所关注的是它最初所表达的那个含义,也就是“牛”或“牛头”,以及与其有关的,引申的含义是否还在,是否还影响着英语词汇的词义,是否有其发展的轨迹,假如有,认识和发现它们能否有助于我们理解,学习和使用英语呢?假如字母A有,那么别的字母呢?
  现在比较肯定的观点认为是腓尼基商人在贸易时将字母传到其他的地区。如果真的如此,那么字母就是当时贸易和交流使用的语言,显然,仅字母表上的22个字母所表示的含义是不能胜任交际的。根据语言发展的一般规律,我们可以猜想,要完成贸易和交流,商人们必须要引申和扩展字母原有的、单一的含义,或者进行字母组合,这样的猜想是不无道理的,例如,闪米特语中将m, l和k写在一起成m-l-k表示“国王”,希伯来-阿拉来文字中将hkmh组合在一起表示“智慧”,字母显然是组合了,但原有的字母含义是否引申发展了,这仍需要大量的例子来证明。
2.
  根据国外一些研究者的观点,字母A除了有“牛”的含义外,还有“财富,动产”等含义。持这一观点的学者认为,有“牛”这一含义的字母aleph被放在字母表的首位反映出在游牧社会牛作为财富来源的重要性。在传统社会中,牛是人类所依赖的动物。人们喝牛奶,食牛肉,穿牛皮,用牛角,这样重要的动物是无愧于其首当其冲的位置的。在牛津大词典的alpha一条下,对其含义的解释是 “ox” or“leader”。这样看来它不仅仅是头牛了,它还是“领头羊,首领”或“有头有脸的人”了。难怪在词典中的字母A条下有许多表示“鼻祖,领导,统治者”的词,有观点认为,在进入希腊之后,腓尼基字母失去了原有的含义,从“有义词名称”变成了没有意义的“无义词”(周有光,2003)。但国外有资料(如Nigel Dennick, 1991)认为在希腊字母中,字母仍继承和保留了腓尼基字母的一些原始含义。认为字母alpha是“牛”,是“移动的财富”,不仅是物质财富,而且是精神财富。希腊人认为牛是财富,罗马人同样也是这样认为的,铸币技术引入后,对财富价值的衡量是以牛的头数计算的。因此今天英语词汇中的capital一词既有“资本,资金”的含义,也有“头,首都”的含义,它来自拉丁语caput,含义是“头”。caput这个拉丁词支配着不少英语单词,今天我在研究词源的时候,它出现的频率较高,财富和牛头的这种联系使我们想到了今天流通的和曾经流通的各式各样的钱币,它们上面的人头是不是也源于这种原始的含义呢?如果是这样的,那样把我们所敬仰的人刻在上面就大为不妥了。
  在研究字母时,有人以字母在字母表中的次序来决定它的含义。在占卜术中,每个字母都代表着几个,甚至更多的数字,今天的罗马数字系统中字母仍有其数值,如C=100,D=500,L=50,M=1000等。但多种看法都认为aleph表示数字1。只有神秘学中认为希腊字母alpha书写形式上的三画象征“圣父,圣子,圣灵”三位一体。但归根结底,仍然是一,只不过这个“一”带了点“神”气。
  研究英语字母的原始含义离不开其他与其关系密切的字母系统。北欧古字(Runic)字母表中的第四个字母与英语字母A相对应,读作As,或Asc,Asa或Ansuz。这是一个与神有关的字母,象征神的力量。从语音上讲,A在梵语中是“首音”(primal sound),它象征宇宙的运转。在北欧字母表中,As由欧洲桉树(ash tree)表示。桉树在北欧传统中被视为最神圣的树。在古挪威神话中的世界之树伊格德拉西尔(Yggdrassill)就是一株支撑宇宙的巨大桉树。据说它的三条根分别通向诸神居住的阿斯加尔德巨人之国约顿海姆和冥界尼弗尔海姆。As就是维护世界秩序的神力,它受人类的喜爱,它高耸挺拔,面对着人类众多敌人的攻击。
  欧甘(Oghams)字母表中的第十六个字母与英语字母A相对应,读作Ailm(榆树),很显然与 elm有关,有的学者(如Robert Graves 和 Colin Marray)认为它与欧洲的银杉(silver fir)有关。银杉是欧洲本土最高的树。是讲德语民族的圣诞树。尽管在欧甘字母表中它排位十六,Ailm与其他重要字母中的每一个字母(也就是A)相对应。Ailm表示“人从逆境中崛起的神力”就像一棵榆树,长到一个更高的高度获得新的视点,这种神力有愈合能力,有预见未来的能力,同榆树一样,它具有再生能力,能从根部长出新的枝条。当一棵榆树被砍倒后,表面上看它已死亡,但新枝条仍会从其仍然活着的根上长出。这个字母表达的颜色通常是蓝色,但欧甘字母研究者Frank McGaugh 认为它代表黑色和白色。
3.
  以上述几种不同来源的字母表对字母A(或相当于字母A的字母)的描述为基点,笔者对词典中A条下的词汇进行了分类。发现表示“牛”的词汇除了aleph和alpha之外并不多,只有anoa倭水牛,arna野水牛,aurochs原牛(urus)这么几个,其中anoa源于印尼西里伯斯土名(似乎与字母的古乡无多大关系)。arna来自梵语及阿维斯塔语,原义为forest, wild 。aurochs 来自古高地德语。倒是后面两个词与字母A关系近一些。但表示羚羊的词倒有十多个。有趣的是,在后一个字母中,在B条下,倒有不少“牛”,牛怎么跑到后面去的。笔者将在后面的章节中论述。同样,表示“财富”的词也很少。而词义最集中的是与“牛角”有关的词。如今天英语中的English,England,Anglo都与“牛角”有关。尤其是Anglo(盎格鲁)一词。盎格鲁人原先居住在石勒苏益格。在拉丁文和早期日耳曼语里,盎格鲁人被称作Angli。这个名称来自名词angle,指他们原先居住的狭窄土地像一个尖角深入南波罗的海内(相当于现在德国石勒苏益格和弗伦斯堡之间的小块土地)。从“牛角”又引申为“弯,弓,尖,钩,刺,痛,酸,一双,对称,双臂,双腿,双翅,飞,高,天,空气,头,首,第一,首先,前,早,起始,古老”等。而例词数量最多的是“树木,花草”(由于其数量众多,故不在下面的例子中列出)。但如此多的“植物”正好说明除了受腓尼基原始含义支配外,字母A还可能受北欧古字及欧甘字母原始含义的支配。当笔者对词典中几乎所有的词汇分类后,就更确信这一点,尽管欧甘字母表中的每一个字母都是一种树的名称,但其他字母条下的树木远远少于字母A条下的数量。植物是字母A所宠爱的东西。这可能与古代人们对树神的崇拜有关。古人认为树是连接人与天地的圣物,上接天堂,下接地狱,中间是人世。树的高大、长久是我们人类所不及的,它们象征生命。如果说“牛”代表财富,是社会发展的基础,那么树的高大、长久象征着生命的长久,也是我们人类渴望和期求的。
  基于上述的几种主要含义,按照自己的解读,笔者将字母A的词义分为三组相关联的概念群(其逻辑次序不一定正确,毕竟我们对字母含义发展过程没有很肯定的依据):
  (1)牛→牛角→尖→针→刺→芒→酸→疼→尖顶→顶生→高→高山→高空→空气→航空→天体→上弯→钩→弧形→弓形→伞状
  (2)牛角→对称→对抗→二→双翅→鸟→飞行→两腿→走动→双臂→人→做→两耳→听→肢体→关节→节→枝状→两侧→左右→周围→相邻→相似→两栖→两性
  (3)牛头→首→第一→首要→首先→前面→早→起始→古老→;头→冠→花冠→花木→植物→生物→土地
  在第一组概念中,我们首先观察到了角与长角的动物,如:aegagrus(野山羊),Aepyceros(高角羚属),Alcelaphus(狷羚属),algaxel(角),angular(有角的),angularity(多尖角),angulate(有角的),angulation(成角),anhedral(下反角),antenna(触角),Antidorcas(跳羚属),apex(角顶),argali[盘羊(具有一对巨角)],ariel(阿拉伯瞪羚),arna(野水牛),arnee(雌山羊),ascalphidae[蝶角蛉科(长有长棒状触角)],audad(蛮羊),aurochs (古代欧洲野牛)。
  显而易见,A可以由“牛角”这一含义顺利过渡到“尖,针,刺,芒”等引申含义上,有以下词汇为证:
  abates[鹿岩(有铁丝网)],acantharian (棘骨虫),acanthion (棘点),acanthela (棘头蚴),acanthocarpous (剌果),acerb(尖刻的),acicular (针状的),aciculate (针状的),aciculum (针状物),acid (尖刻的),actine (放射骨针),acrid (尖刻的),aculeolate (有微刺的),aculeus (螯针),acuminate (尖的),acuminous (尖锐的),acuminulate (渐尖的),acupuncture (针刺疗法),acutance (锐度),acute (尖的),aiguille (尖峰),ail(芒),ampys[刺冠三叶虫属(头的前端有一长刺)],apian (蜂的),apiarst (养蜂人),apiary (蜂房),apiculture (养蜂业),apiculus (小尖端),apidae (蜜蜂科),apis (蜜蜂属),apiphobia (蜂恐怖),argute (尖锐齿形的),athericera (芒角蝇类)等。
  另外,还有以下表示上述含义的一些前缀,如:acr-,acro-,acro-,akr-,akro- (尖,端,顶,尖头,高),acanth-,acantho- (棘,刺,针),act-(针),acuti- (锐尖的),acuto- (急尖的),api- (蜂)等。在“尖,刺”等的基础上便产生了“酸,疼”等含义,例如: acescency (发酸),acescent (发酸的),acetate (酸酸盐),acetic (醋的),acetification (成醋作用),acetifier (醋化器),acetify (醋化),acetin (醋精),aceto-(醋酸),acidifiable (可被酸化的),acidification (酸化),acidify (使成酸性),痛acidmetry  (酸量),aciogenic (生成酸的),acidophilic (酸解),acidophile (亲酸的物质),acidulate (酸化),acidophilic (嗜酸的),acidosis (酸中毒),acidotic (酸中毒的),acidulous(尖酸刻薄的),aciduric (耐酸的),ache (痛的),alg-,algo-(疼,刺痛) ,algesia(痛的),algogenic (产生疼痛的),algolagnia (变态淫乐),algometer (痛觉计),algometry(痛觉测验法)。
  在研究中笔者发现,在第一概念群中,表示尖顶→顶生→高→高山→高空→空气→航空→上→上弯→等含义的词数量众多,其中不少是当代英语中的常见词,包括有关航空航天的词汇。这些词汇虽然出现的时间不长,但其源头仍在A的原始含义链条中,如:abacus (顶板,算盘),ache (伞状植物),achievement (盔上的羽饰) ,acinaciform (弯刀形的),acme (顶峰),acmic (顶点的),acmite (锥顶尖锐),acrandrous (顶生雄器的),acrobat [杂技演员(高处行走者)],acroblast (原顶体),acrocarpi (顶生萌群),acrochordal (顶索),acrocranial (尖颅的),acrocyst (端囊),acrodrome (延向顶端的),acrodus (顶圆齿),acrogenous (顶生的),acrol (肢端的),acromial (肩峰的),acromion (肩峰),acrotrophic (顶滋的),acrolect (上层方言),advantage(高处的),aer-aero-,aer-(大气,空气),aerial (高耸的),aeriform (气态的),aerate (换气),aeration (换气,通风),areo-[航空的(上百词例略)],airy (天空中的),air (空气),airy (空气中的), alp (高山),alprenglow (高山辉),alpine (像高山的),Alps (阿尔卑斯山),alt (高音的),alta [圣坛(与high有关)],alti- (高的),altitude (高度),altigraph (高度记录器),altimetry (测高学),altiplano (高原),altisonant (高傲的),altissimo (最高的),alto (男声最高音),altocumulus (高积云),amount [总数(原义:upwards向上的)],anabaena [项圈藻(原义:to ascend,缘其升向水面的习性)],anabatic (上升的),anadem (花环头饰),angel [天使(上界的信使)],angelic (天国的),angelet (小天使),antrorse (向上弯),apex(顶点),apic-,apici-,apico-(顶,顶点),apicad (向顶点),apical (位于顶点的),apical (舌尖音),apiculus (小尖端),apogee (最高点),apotheosis (顶点),apse (拱点),apiculus(拱门),arcuate (弧状),archivole (拱门饰),archly(弓形地),arco(用弓拉奏),arcosolium (古罗马地下墓窖中的一个拱顶小室),arcuated (有拱的),arcuation(拱形的),arcuate (弧状),arculus(弓脉),arcus (弧状云),arris (尖脊),arrow (箭),ascend (登高),ascention(上升),aster(星状体),asterisk (星号),aestro(天体的),atmospohere(大气层),atmosperic (大气的), attic (顶楼)等。
  第二组概念是以牛角的对称性为起点的,由对称引申到二者的对抗。由对称引出“双翅,两腿,双臂,两耳,两栖”。由双翅引申到“飞鸟,鸟的飞行”;由两腿引出了“走动”,由双臂引申出了“人,做”,引申出“肢体,关节,节,枝节”,引申出“两侧,左右,周围,相邻,相似”;由双耳引出“听”。在以下众多的例子中,我们完全能体会到它们之间种种联系。这些联系,多数是显性的,少数是隐性的,对于隐性部分,一般都能从词源上得到例证,如abrazo[(用双臂)拥抱], abuttals(地界),abut(毗连),abutment(相邻的地址),abyss[深渊(根据旧约全书,一个围起来的地下水体,曾经一度是包围地球的海洋)] ,about(四面八方,环境),abreast(并肩),acapuleo(有翅决明),acou-,acouo-(听,听力),acoubuoy(声监听仪),acousma (听幻觉), acoustextile (吸声组织物), acrol (肢端的), acrodermatitis (肢皮炎), acrodynia (肢痛症), acromegalic (肢端肥大症患者), acromicria (肢端过小症), adaudidae (百灵科), adverb [副词(连着动词)], adverse (相反的), aisle (侧廊,耳堂), akimbo (手叉腰), ala [翅的, 翼(象形?)], alameda [(两边栽有树木的)公共人行道],  alar (翅的), alaria (翅藻属), alary (与翼相关的), alate [有翼的], alate(昆虫), alation (有翅状态), alauda(云雀属),albizzia [合欢属(羽状叶)],ali-(翼,翅),alinotum(具翅背板), aliped(有翼足的),alitrunk(具翅胸),alley(两边有乔木或灌木的通道,小巷),ally(使两家联姻),alter(改变),alernate(改变),alternate(交替),alternative(两者择一),ambage(转弯抹角的话),ambi-(二,两,两性,左右),ambidexter(两手都善用的人),ambidexterity(极高的技艺),ambidextrous(左右开弓的),ambience(周围环境),ambient(周围的天空),ambiente(周围的气氛),ambiguity(模棱两可的),ambilateral(双边的),ambilingual(精通两国语言的),ambiplasma(双极性等离子的),ambisexual(两性的),ambisextrous(不分男女的),ambisyllabic(属二音节的),ambit[界线,范围(原义:arround两侧,二)],ambition[抱负,野心(原义: a going round四处走动)],amble[缓慢行走(原义:to wolk around)],ambo[讲道台(位于教堂正身的福音经侧,通常在书信经侧有一对称的讲道台)],ambocepetr(双受体),ambosexual (两性的),ambulance(救护车),ambulant(走动的),ambulate(走动),ambulatory(步行的),amphi-(一两边,两类,周围),amphiaster(双星体),Amphibia(两栖纲),amphibian(两栖动物),amphibious(水陆两栖的),amphib(两栖部队),amphibion(两栖飞行),amphibolic(语言含混的),amphimctic(两性融合的),amphiploid(双倍体),amphiphyte(两栖植物), amphirostyle(前后有排柱而两旁无柱的建筑),amphisbaena[(古代神话中)两端有头并可以双向游动的蛇], amphistylar(两侧有柱子的),ampholyte(两性电解质),amplexus[(动物)抱合(与embrace有关)],amputate[截肢(原义:从四周修剪)],ampula[(古罗马)两耳细颈瓶],amtrace(水陆两用履带车辆),analogical[有相似处的 (两肢,两翼一样的)],ankle(踝关节),anklet(肢镯),annectent(连接两物的),arm(臂),anlace (双刀短剑),annular(形成圆环的),annulus(圆环),ansiform(圈状的),ant[蚁(受精雌虫通常暂时有翅),anti-(对,对抗)],antithenar(对掌或对蹠的),antithesis(对偶),antitype(对型),andro-(男性,雄性,人),androgyne (女性化男子),androgyny(两性畸形),android(机器人),anthropo-人,人类),anthropoid(似人的,类人的),anthropolgy(人类学),anthropophagite(食人肉者),anthrosphere(人类生命层),arthralgia(关节痛),arthritis(关节炎),arthrology(关节学),art(手艺),-art(沉湎于…的人),article[文章(原义:joint连接)],articular(关节),articulable(发音音节清楚的), articulation(发音), artifact(人工制作的), artificer(技工),artisan(工匠,艺人), artiste(艺人,大师), arborescence(枝状物),arborescent(树枝状的),arboresque(树状的), arboresque(树状的), arboret(小树),arthr- /arthro-(关节), arthropoda(关节动物门), arthropodin(节肢蛋白), arthropodin(树状的), arthrosis(关节), arthrozoa (节肢动物),audial(听力的),audible (听得见的),aubience (听众),audile (听觉的),  audio (音频的),audition(视觉), auditor(审计员), audit(查账), auditoral(听觉的),audauricular (耳的), auricle (耳), auricle (耳廓), auricula (耳状报春花),auricular (耳的),aurist (耳科医生),ausculate (听诊),avian(像鸟的),aviarist (鸟类饲养家),aviary(大型鸟舍),aviate(乘飞机),aviation(航空,飞行),aviator(飞行员),aviatress(女飞行员),avion(飞机),avionics(航空电子学),axillar(腋羽)等。
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