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字母B的原始含义及其发展(3)

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  桦树白色的树干及美丽的树冠所反映出的“纯洁,白色,闪光,火,美丽,好”等概念也较集中地出现在字母B条下。首先我们看一些表示“白光,火,闪光”类的词,如baddger獾属(from the white mark on its forehead),bake烘烤(warm),bald 光,秃(fire ,white), bale一场大火,balefire户外大火,barbecue烤肉,barium钡(银白色元素),barm酵母(burn),batch一次烤出的数量,bath一捆引火物,beacon火光,beet向火中加燃料,beluga白鲟(white),birsle焙烤,black黑色的(火,烧),blanc白朗克(一种法国银币),blanch用银币支付租金的(white),blanch漂泊,blancmange奶冻,凉粉(white),blae暗蓝色(火烯),blake黄色的,blanco英国军队中用来刷白腰带的物质,blank[古]白色的,空白,blanket白色羊毛布,blanguette白汁鸡块(white, blank), blanquillo大洋的白鱼(blank),blare银色的光,blate胆怯(pale, white),blay苍白(pale),blaze火焰(fire , bald),blaze(牛、马等脸上的)白斑,bleach漂白(pale, bald, fire),bleacher漂白剂,bleak裸露的(pale),bleck黑色物质(fire),blemish损坏(pale, bald),blench漂白,Blesbok白脸牛羚,blesoml掘土鼠(blaze),blicker一种小桶(pale, bleach),blight疫病(bleach),blink闪(white),blinks,闪光小鸡草,blinter火光闪烁,blithe欣悦的(fire,pyre),blitz闪电,bloom开花,发亮(glow),blue蓝色(fire, pyre),blush脸红(to burn),bouilabaisse炖鱼汤(boil),bouillon肉汤(boil),braid编织(white, to shine),brand烙印(to burn),brander打烙印,brandish挥舞(brand, sword),brandreth支撑架(fire),brass铜,brazon黄铜,braze铜焊(live coal),brazil巴西木(live coal),bread面包(brew, burn), bream欧鳊(sword, white),breath蒸汽,呼吸(heat, barm),bree肉汤(to burn),breed繁殖(brood, warm),breeze炭渣(live coals),brew酿造(to burn),brewis肉汤 (to boil, to burn),bright明亮,闪光,(shine),brimstone天然土硫磺(to burn),broil烘烤,broo汤,brood孵(barm, burn),brose麦片粥 (broth),brotchen面包(bake, bread),broth菜汤(to boil),brulee/brule火烧迹地(to burn),buccan把条肉放在火上烤,budge屈服(to boil),burn发光,散发蒸气(to boil),burning着火的等。另外,从观察到的情况看,词源上解释“棕色”这一颜色时也用了,“shining”这样的词。如“bear熊(brown, shining),beaver海狸(brown),bister褐色(brown),brown棕色的,bruin熊(brown, shining),brunet/brunette棕色头发或皮肤人,bure粗呢棕色(brown),burka厚呢短斗篷(brown),burnish使发亮(brown)等。
  在上述近百个词中,以bl-起头的词有35个,以br-起头的词32个。对于br-在前文中我们已经分析过,它的含义是“两个头”,在这里它可能是由“分枝,树枝(branch, brand),火棍”这一含义而来,词源上的核心词就是brand(树枝,火棍,烙印)和burn。在日耳曼语族中“烧”这一含义是用bren-,bran-,brun-来表示的。在古英语中其形式为bryne.很显然在burn一词原来的形式中,字母r是放在元音e,a,u或y前面的(笔者认为或者就没有元音,br-直接表示“燃烧”)后来由于“换位” (metathesis)而成为今天这样。这样的换位,也出现在另外一些词中,如:“bark(break)(原来的形式),bird(brid), burst(brust), ask(aks), clasp(clapes), curd(crud), dirt(drit),gride(gird), grin(girn)”等,通过brand和burn这两个核心词及其他以br-来表示“火,烧”的词例,再加上原始含义的联系,笔者认为字母B有“火,白色,黄色,棕色”等的含义,回过头来再看bl-,它引出了30多个表示白色、闪光、火等的词,词义的集中趋向必然会让人思考,字母B为“火”,而字母L在腓尼基字母中为“短棍,赶牛棒”,引申的含义为“使…前进,流动”等。在希腊字母中表示“植物的生长”。北欧古字母表示“水的各种形态,流体”。在爱尔兰语中与字母L有关的词为luisne(红色火焰),其附加含义为“光亮”或“光泽”,综合这几种描述,可以认为bl-这一组合的含义很可能是“光的散射,放射,吹开”,也是“一种以直线方式流动或运动的东西”。简而言之, bl-就是“白色的流动的东西”。如此,即使没有了B,L也是“白色的流动的东西”爱尔兰语中的luisne不就是“光亮”吗?这样light(white,shining)一词的含义就清清楚楚了。由“流动”引出的bleed流血,blood血,用血来牺牲而祈神赐福的bless,blessing及许多与“血”有关的词都与上述含义不无关联,不同的是,流动的不是白色,而是红色。有趣的是,似乎在英语民族祖先的眼中,白色、黄色、红色、棕色都是一种颜色,甚至连黑色和蓝色(black,blue)两词都与fire, pyre有关,意为“火,火堆”。此处能否将black理解为烧过的黑灰,将blue理解为“蓝色的火焰”笔者不敢肯定。但词源上的这种提示,都是白纸黑字(in black and white)。
  最后我们还注意到一些表示“美好,幸福,好,丰富,慈祥”等含义的词。与这些词有关的词源是“beautiful, good, bounty”等词。数目大概有七八十个,它们的来源是否与美丽的白桦树有关还无从知晓。有可能是因为字母B与字母F通转的缘故,字母F有“财富,火,美丽,纯净”等含义,B与F的通转可在下列组词中窥见一斑:
  blush(脸红)—flush(脸红)                        blooey(出了毛病)——flooey(出了毛病)
  brisk(活泼的)——frisk(活泼的)                   brook享用水果——fruit水果
  barm 酵母——ferment酵母                      bide 信任——faith 信任
  break打碎—— fragment碎片                    web网——woof织物
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