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字母 M 的原始含义及其发展(8)

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  从结构上看,上述词汇的表示“大,长,宏伟,多”等含义时,其辅音框架基本为mc或mcr形式,如macr,macro,mec,meco等。

  magin,mega,meg,megal,megalo,megaly这几个词缀中的辅音字母g可与字母c通转,因而视同c。

  maestoso,masto,massa,master,most这几个词中的辅音S也可与C通转。

  mahajan,mahajun,mahant,maharaja,mahatma,Mahayana,mahout,mehtar,mehter中的字母h可以与c通转,这样,同样是mc结构。

  由于g与j之间的联系[在西班牙文中j读h音,如英语中的John(约翰)在西班牙语中为Juan(胡安),maja(西班牙下层社会的美女)与 majo(西班牙下层社会浮华少年)两词中的j都发[h]音,又如hoax与joke],所以

majestic,majesty,major,majority,majuscule等词中的j就与h有关,也就是与c有关。

  同样,由于字母j和y之间的联系(见字母(I,J),maya,myaor,mayordomo,mayoress,may,myriad,,myria,myriameter等词中的字母y也符合mc结构。

  此外,由maxi引出的maxim,maximal,maximum等词中的x即与k有关,也与s有关。

  这里唯一一个尚不肯定的形式就是由multi引出的表示“多”的结构,multi的拉丁形式是multus,意为much,many。

  这类词中的字母L与其他有关辅音没有联系,也许它自身的mlt形式也表示“大,多”。

  这个问题还需进一步探讨。

  但是,如果从词源词much提供的线索来看,mlt形式中的字母L原本就存在,如much在古英语中的形式为munchle,mochel,micel与其变体mycel,后来到中古英语中便成为muche,moche及其变体miche,meche。

  显然早期的much一词是带有字母L的,后来这个L脱落了。

  这样的解读也许有助于对multi引出的词汇的理解。

  毕竟它们的词源词是much与many。

  再回到mc这一框架形式上,由于C与G,K通转,这样mc,mg与mx的存在都合情合理的。

  所难以确定的就是以那一个为主的问题。

  在与much一词有关的词源资料中(C.T.ONIONSP594)much的古撒克逊语形式为mikil,古高地德语的形式为michil,古挪威语的形式为mikill,印欧语系的词基为meg,拉丁形式为magnus,梵语形式为maha,吐火罗语形式为mak或maka

  如果以印欧语的词基meg为主去解读mg形式,字母层面含义就是“树的生长,繁衍”因为字母G的最主要的含义就之一就是“生长,繁殖”。

  在进行英语字母研究的过程中,笔者发现表示“树”的字母比较多,这与欧甘字母的原始含义有关。

  在凯尔特欧甘字母系统中,几乎每个字母都表示一种树木以及与这种树木有关的品质等。

  在表示“树”的字母条下,就会有“树枝,手臂,拿,打,刺,棍,棒,做”等含义的词。

  这一点在前面已论述过的字母,如A,B,C,G,K,F,L中已有体现。

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